Ogen laseren: de technologische verbeteringen

De eerste techniek om je van je bril te verlossen (voordat dit met de laser werd gedaan) waren krasjes plaatsen, keratotomie. Hierbij werd met de hand kleine krasjes in het hoornvlies geplaatst om het hoornvlies vlakker te maken. Bij bijziende mensen zorgt dit ervoor dat je geen bril meer nodig hebt. Die methode werkte zeker, maar was niet heel nauwkeurig. Sinds eind jaren 1990 is er nog een andere techniek toegepast: de ooglaserbehandeling. Dit gebeurde in eerste instantie alleen met een excimerlaser. Deze techniek om ogen te laseren noemde PRK. Hierbij werden eerst de oppervlakkige cellen (epitheel) van het hoornvlies verwijderd, waarna de laser zelf op het hoornvlies zal laseren. De nauwkeurigheid hiervan was veel beter dan het plaatsen van krasjes: de excimerlaser kan ogen laseren tot op enkele micrometers nauwkeurig. Deze techniek van ogen laseren heeft dus zeer snel de krasjes verdrongen. Het nadeel van deze techniek is de lange recuperatieduur. Deze ooglaserbehandeling maakt een oppervlakkig wondje en het dichtgroeien hiervan duurt 3 dagen. Tegen dat het zicht na dit ooglaseren verbeterd is, zijn we een week ver. Daarom werd begin jaren 2000 een nieuwe techniek ontwikkeld van ogen laseren: de lasik techniek. Bij deze methode maakte een microkeratoom (een soort van fijn mesje) een dunne flap in het hoornvlies. Deze flap wordt dan omgeklapt. Onder die flap zal de excimerlaser (dezelfde laser als bij prk dus) de correctie van de ogen laseren. Daarna wordt het flapje terug geplaatst. Dit zorgt ervoor dat alles veel sneller geneest. Deze techniek van ogen laseren zal dus al na een dag al helemaal in orde zijn. Tegenwoordig is deze techniek van ogen laseren ook een pak nauwkeuriger geworden: de ablatieprofielen van de laser zijn beter, het nachtzicht is verbeterd en het aantal herbehandelingen is ook fors afgenomen.

Sinds 2010 is er nog een nieuwere techniek ontwikkeld: ogen laseren met de smile methode. Deze techniek zorgt er ook voor dat het hoornvlies wat vlakker wordt. Maar bij SMILE gebeurt dit doordat diep in het hoornvlies een fijn laagje weefsel verwijderd wordt door de laser. Het grote voordeel is dat de meest oppervlakkige vezeltjes bij deze techniek gespaard worden. Die oppervlakkige vezels staan in voor de kwaliteit van de tranen en de stevigheid van het hoornvlies. Daardoor zien we dat bij deze techniek van ogen laseren de patiënten achteraf duidelijk minder last hebben van droge ogen en dat het zicht ook op lange termijn stabieler blijft. Dit is de reden waarom we nu meestal deze techniek van ogen laseren gaan verkiezen boven de andere technieken.